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  • Foto del escritorBenjamín Chellew

Incendio en buque de transporte de vehículos pone en alerta a la industria marítima

Actualizado: 11 feb




Un buque carguero de vehículos, de bandera panameña, sufrió un incendio cerca de las costas de Países Bajos, poniendo en relieve los desafíos que enfrenta la industria marítima ante el transporte de automóviles con tecnología de baterías.


El origen del incendio aún no ha sido determinado oficialmente, pero una grabación divulgada por el medio holandés RTL muestra a un equipo de emergencias mencionando que “el fuego se inició en la batería de un auto eléctrico“.



Netherlands Coastguard


Los expertos destacan que los riesgos de incendios en las baterías de iones de litio presentes en los vehículos eléctricos son un desafío para las navieras, que no han mantenido el ritmo con el desarrollo de esta tecnología y las mayores implicaciones que conlleva.


Según un informe de la aseguradora Allianz Global Corporate & Specialty, durante el año 2022 se reportaron 209 incendios en embarcaciones, la cifra más alta en una década, y un 17% más que en 2021. Aunque no se dispone de datos precisos, se estima que 13 de esos incendios ocurrieron en cargueros de vehículos, y algunos de ellos involucraron a vehículos eléctricos.


La Agencia Europea de Seguridad Marítima señaló en un informe de marzo que las baterías de iones de litio fueron identificadas como una de las principales causas de accidentes de incendios en carga.


El buque afectado, Fremantle Highway, transportaba 3,783 vehículos nuevos, incluyendo 498 vehículos eléctricos, una cantidad mayor a la inicialmente reportada de solo 25 unidades, BMW y Mercedes-Benz confirmaron a medios europeos que mantenían vehículos en la embarcación aunque no precisaron detalles.


Uno de los mayores desafíos que enfrentan los bomberos al lidiar con incendios de baterías de vehículos eléctricos en barcos RoRo (Roll-on/roll-off) como el Fremantle Highway es la falta de espacio y la imposibilidad de llegar al lugar del fuego. Mientras que en carreteras, los equipos de emergencia pueden aislar el vehículo y apagar el fuego con agua, en los barcos la situación es mucho más complicada debido a las condiciones de hacinamiento y la dificultad para acceder a la fuente del incendio.


El aumento de los incendios relacionados con vehículos eléctricos está teniendo un impacto en los costos de seguros para las automotrices que envían sus vehículos por mar, y es probable que también aumenten los costos para los propietarios de embarcaciones. Los expertos sugieren la adopción de nuevas medidas de seguridad en los barcos, como el uso de químicos especializados para extinguir incendios de baterías de vehículos eléctricos y la implementación de sistemas para aislar y separar los vehículos eléctricos de otros tipos de carga.


El incidente del Fremantle Highway ha generado una llamada de atención en la industria marítima, instando a una revisión y actualización de las regulaciones para garantizar una mayor seguridad en el transporte de vehículos eléctricos en constante aumento. Con el crecimiento continuo de las ventas globales de automóviles eléctricos, es crucial que se tomen medidas proactivas para mitigar los riesgos y garantizar un transporte marítimo seguro y sostenible de estos vehículos.


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