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  • Foto del escritorEdsson Araúz

Apple presenta patentes para tecnologías para el parabrisas

El parabrisas es uno de los terrenos en los que se están desarrollando más avances dentro de la industria del automóvil, y desde hace un tiempo ha dejado de ser simplemente un cristal transparente a través del cual vemos nuestro camino al manejar.

Los sistemas de proyección de información sobre el parabrisas (Head Up Display) lo han convertido en una pantalla y con la llegada de los sistemas de realidad aumentada en conjunto con el avance en la tecnología de automoción, cada vez más se convierte en un display.

Con el Proyecto Titan, la compañía Apple se ponía el reto de producir un vehículo autónomo. A pesar de haber iniciado con buen ritmo, luego de algunos años la compañía ha decidido poner a un lado este proyecto y enfocar sus esfuerzos en el desarrollo de tecnología para elementos los parabrisas y ventanas laterales.

Innovación en seguridad

Pensando en aquellos momentos en los que la luz de un auto, una fuerte lluvia o el reflejo del sol turba la vista del conductor, Apple ha desarrollado un sensor láser llamado LIDAR, que emite un haz láser pausado dentro del campo de visión del vehículo y analiza la luz reflejada por los objetos.

Esta tecnología incluye un sensor infrarrojo que detecta la firma térmica de todo lo que está por delante del auto. Con esa información y una potente unidad de procesamiento de imágenes con inteligencia artificial, el sistema es capaz de detectar e identificar objetos y peatones en condiciones de baja visibilidad. Al mismo tiempo puede proyectar en el parabrisas una recreación de su imagen y posición para que el conductor pueda reaccionar a tiempo.

En 2018 Apple presentó la patente de un parabrisas con realidad aumentada que puede mostrar direcciones, mapas e incluso llamadas a través de FaceTime. Este head up display tendría funcionalidades muy avanzadas como la detección del nivel de atención y estrés de los ocupantes, a través de un sistema que supervisa el movimiento de los ojos, la postura corporal, la temperatura corporal, la frecuencia del parpadeo, la frecuencia cardíaca y los gestos corporales.

Actualmente han presentado una patente complementaria, que se centra en el parabrisas de un automóvil, pero también es válida para otros dispositivos como smartphones, tablets o gafas inteligentes.

Este sistema de realidad aumentada es capaz de identificar calles, edificios, tiendas… Y también de señalarlos con elementos gráficos en el parabrisas cuando el conductor le pide, por ejemplo, “una frutería más adelante a la izquierda”. Del mismo modo, el sistema podría reconocer gestos o hacia donde mira el usuario del vehículo mientras solicita una información del entorno, para mostrársela en su campo de visión y justo en la posición en la que se encuentra el objeto real.

Uno de los avances presentados por Apple que más ha llamado la atención, es una ventana de automóvil que puede alterar su transparencia y tinte, a petición del usuario o de forma automática.

Los pasajeros del auto podrán variar la transparencia y visibilidad de una ventanilla en ambos sentidos, es decir, para que les permita mirar hacia afuera y estar protegidos de aquellos que miran hacia adentro. El sistema también podrá ajustar de forma automática la opacidad y reflectividad del cristal en función a las condiciones climáticas externas.

Retrovisores inteligentes

Otra de las innovaciones de Apple relacionadas con la visibilidad es un sistema para mejorar la funcionalidad del espejo lateral de un vehículo. Este sistema detecta los movimientos de la cara del conductor y la presencia de objetos, vehículos o personas circundantes para saber cuándo tiene que estar retraído o extendido.

Con un sistema completo de cámaras, es capaz de proyectar imágenes en el entorno del conductor, la ventanilla lateral o en el parabrisas. Las imágenes que muestra han sido tratadas por una unidad de procesamiento, que forma la imagen de visualización en la ubicación más visible para el conductor. El campo de visión abarca el entorno lateral y trasero de un vehículo.

Con estos avances tecnológicos podemos asegurar que aunque no están cerca de los niveles máximos de automoción, Apple sigue innovando con nuevas patentes que sin duda alguna mejorarán la experiencia del conductor y pasajeros.

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